透過數位轉型串聯、創造、革新

NEC是如何掌握數位轉型,又將如何運用於解決課題?
從事國際評論活動的Think Tank SophiaBank藤澤 久美小姐向NEC的榎本 亮與小玉 浩提出了這樣的問題。

Enomoto
榎本 亮
NEC執行董事兼CMO(首席行銷長)
Fujisawa
藤澤 久美
主訪人 Think Tank SophiaBank 共同創辦人
Kodama
小玉 浩
NEC執行常務董事
負責執掌企業事業單位
  • 藉著數位科技的力量,與客戶共同創造社會價值。
  • 為了將客戶的價值最大化,並且解決社會問題,NEC本身也將持續改變。
  • 放眼DX之後的未來,實現豐裕且「安全」、「安心」、「效率」、「公平」的社會。
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數位轉型將成為企業更上層樓的機會

去年編製NEC Vision時我曾詢問過有關「AI與IoT」發展,以及企業該如何採取服務數位化的策略等等,今年則是要探討「數位轉型(Digital Transformation,以下簡稱DX)」,讓人確實感受到世界的變化似乎比關鍵字的變化更快速。首先能否說明一下NEC在服務數位化轉換為DX的過程中,如何掌握事業環境的變化?

我想這波DX的革新比過去人類所經歷過的任何產業革命都還要大,而且以前所未見的速度在前進,甚至出現了「Society5.0」這個關鍵字。在這樣的速度下各企業都很急切地想要創造新事業、進行革新,但若以馬拉松為例,就像跑在前頭的跑者與跟在後面的跑者呈現縱向拉長的狀態一樣,DX的頂尖跑者們將會透過DX創造新商業規則,從零開始建立市場。而NEC透過與客戶共創,不僅協助客戶事業革新,自己身為前頭跑者的一員也正在挑戰創造新事業。

所謂數位化就是改變遊戲規則。換句話說,時間軸改變,商業規則也會改變。現在只要數位科技完善,任何事情都能在短時間內完成。人與人透過數位連結,商業行為的前提急遽改變,新玩家將開始用新的遊戲規則來建構市場。我們不能局限於傳統IT化的領域,而是認知到要將ICT可發揮價值的領域擴展到最大。擁有強大電腦運算能力與網路科技的NEC,將會在這個領域裡打造生態系統以解決社會問題。對我們而言,這樣的商業環境變化,正是難得的機會。

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積極改變,制定讓世界更美好的規則

聽到二位這麼說,讓我強烈感受到規則正在改變。現在的商業世界,打個比方來說,原本以為是在打棒球,不知何時變成快速傳球的足球賽,就像是這種狀況吧。在商業規則因DX而改變的時代裡,NEC將會是站在制定規則的一方嗎?

我想我們不應該被規則牽著走,而是要積極的改變規則,讓這個世界變得更好。為此NEC成立了名為「規則調查室」的新組織,為建立更好的規則而提出建言。然而要改變商業規則,不僅需要遵守法律的明文規定,更必須配合普遍的民意以取得社會共識。為了改變並建立對社會更有利的規則,NEC認為自己應負起社會責任,向國家與社會提出建言,例如哪一方面應更加改善,或者如何做才比較有效率等等。

我非常能夠認同。跑在前頭的新創企業雖然會提出許多新的規則,但大多數的新規則並非對所有人而言都能接受,因此NEC的立場就是能夠調整這些規則。

這就像以前的便利商店,過去一家便利商店一天將近有70車次的貨車來配送商品,因而導入了共同配送的新規則,結果一天就能減少到只有7車次的貨車,不僅減輕店家的負擔,貨運公司也能節省能源,更可解決貨車司機不足、鄰近地區交通堵塞,從中產生了這些價值。若以如此的價值觀點來思考,改變商業規則是自然的演變。在人的連結、系統連結變得更加容易的時代,NEC並不單單只是個ICT供應商,而是站在創造社會價值的企業立場,與客戶一起以價值觀點,積極加入改變規則、創造規則的行列。

正因為NEC擁有相當廣泛的事業領域,才能以更多產業能接受的觀點來創造規則吧。我認為「規則」其實也可算是一種基礎設施,但是為了實現DX,該具備什麼樣的基礎設施呢?

目前大家所使用的基礎建設或基礎設施一詞有各種不同的含意,而NEC的基礎設施,指的是稱為「微服務(Micro Service)」的應用程式部件,以及實現DX所需的技術人員或架構師等,也就是與客戶共同完成事業所需的事業基礎設施。我認為要實現DX,就必須要先架構好這樣的基礎設施。

也就是從某種意義上來說,是由NEC來提供知識的基礎設施吧?並不只是系統基礎設施,而是創造價值的過程中所需的基礎結構,是這個意思嗎?

正是如此。NEC所謂的基礎設施,就是能夠有效率地創造價值的方法。而為了能把價值放大到極限,並非只由NEC單獨執行,而是必要時與其他企業合作,為客戶提供最佳的服務組合。

您的意思是,要創造價值並非全部都由NEC單一企業來完成,必要時也會與事業夥伴攜手共創嗎?

在開放的生態系之中,我們NEC原本就會與各方事業夥伴攜手合作,今後也希望能繼續擴大發展。當然,我們希望能將重心放在既有強項的部分,在不同的生態系組合下,為客戶提供知識與經驗,全面協助客戶解決問題。

另一方面,對這些事業而言重要的是安全性。例如在構思新事業時,若將企業的核心系統與網路連結,就會讓客戶在事業持續性方面產生風險。安全技術是NEC的拿手領域,我相信應該有不少客戶會說「交給NEC就能安心了」吧。

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經營者的熱忱與數位原生世代的發展性

能否說明今後經營者該如何掌握DX,並且該做什麼樣的準備來面對?

雖說商業規則會因DX而改變,理性上是可以理解,但人類會抗拒革新是普遍的反應,因此我認為今後如何管理革新就變得相當重要。此時就要看經營者抱有多大的熱忱了,經營者若沒有足夠的熱忱,員工是不會跟進的。重要的是要對自己公司的強項投入多少改革的決心。DX對某些人而言是危機,但對某些人而言卻是轉機。到底是危機還是轉機雖然因事業環境而異,但我認為現在我們正處於革新潮流的分界點。

例如在日本市場目前面臨的迫切問題,就是該如何因應勞動力不足。企業該如何利用數位技術來解決如此的社會問題,可說是經營者本身應思考的主題。針對此點,如何利用AI及雲端作為解決手段,又該如何面對問題改造自我,現在可說是還在摸索的階段。我們將會與客戶一同做好準備。

我認為要實現DX,賦予數位原生世代活躍的機會也是很重要的。相信勇敢放手讓這個世代去挑戰,其結果就是能加速創新。

實際上NEC從去年開始,剛好進公司才一、兩年的新進員工就是數位原生世代,他們組成一個跨組織的團隊,製作了運用AI的服務與原型機。這支團隊能夠直率的表達意見,努力進行敏捷軟體開發,提出了不少在雲端環境中運用AI及AR(※1)的創新點子,頗受客戶的好評。目前已經有各類專案都採取這樣的研發方式,並且有40組以上的Scrum團隊正在進行。透過這樣的策略,在數位原生世代靈活的頭腦與至今累積的業務經驗與知識搭配得恰到好處之下,相信可以創造出更多新價值。

確實在目前這個數位化發展快速的世界,或許把工作交給數位原生世代來執行會比較好,但對於非數位原生世代的管理階層又該如何定位他們呢?

當NEC為這個世界帶來某些衝擊性的影響時,身為企業該負起什麼樣的責任,我認為這方面就必須由具備商業經驗值的人來介入與客戶之間的溝通,否則事業將無法成功。換句話說,非數位原生世代的管理階層一方面給予數位原生世代某個程度的自由,而另一方面必須運用經驗和知識來對事業及客戶負責。

在數位原生世代對於科技的了解,與非數位原生世代的業務經驗及知識搭配得宜之下,相信今後將能創造出更多的新價值。最重要的是,不能只單方面增加數位原生部分的比重,而是兩者之間如何搭配以取得最佳平衡。

看來不能永遠都只追求新事物,要在創新與至今的經驗和知識之間取得最佳搭配比重,是相當重要的。

※1 Augmented Reality:擴增實境

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NEC本身也持續改變

以客觀的角度來看,NEC雖然於不同產業廣泛累積了許多經驗與知識,具備充分的實力,但感覺有點太過謙虛。以客戶的角度來看,也許會有令人感到不安的部分,所以還是要更加強調自己的實力比較好。(笑)包括這一點在內,接下來NEC本身將如何改變自我,希望能針對這部份做分享。

我們將為解決社會問題而努力,在社會價值創造的新競技場上付出貢獻。突破傳統IT化的領域後,還有許多可透過ICT創造價值的領域。而NEC擁有可實現這些價值的科技資產作為靠山。具體而言就是AI、安全性、雲端等方式,以及能夠加以執行的多元人才。我們期望將這些資產組合起來,創造出全新的價值,藉此解決客戶的課題和社會問題。

NEC的內部也發生了相當大的變化。若以知識流通的觀點來說,以往慣用的資料共享方式,不是將資料放在全公司的知識入口網站,就是在相同組織內互傳夾帶附件的郵件。這不僅不夠快速,也無法擴大內部溝通。但在最近,會針對每個主題自動自發地形成一個小群組,參加者彼此會直接在公司內部的社群網路上交流、交換經驗。由於省略了以往須製成資料加以圖表化的步驟,於新鮮度來看絕對是此方式比較有利。而以知識擴散及群組擴散的觀點來看,也能感受到老舊的企業體質正在逐漸改變。雖然談到數位就會讓人聯想到科技,但它也能如此改變組織內部工作者的意識。

即使在實際業務推廣、宣傳的場合,也能感受到員工們對於工作的意識開始有了改變。不再是採用以往的產品介紹或解決方案介紹方式,而是站在「客戶會如何看待」、「市場會有什麼樣的反應」的觀點來思考宣傳方式。並且在討論如何宣傳時,反覆以這樣的觀點進行討論,我覺得員工們的工作意識正逐漸轉變,不再以產品或技術的觀點,而會以客戶或社會問題的觀點來思考。

去年您曾經說過今後的NEC必須要創造「事態」,看來這部分貴公司已經在實踐了呢。

沒錯,而且為了創造新的「事態」,我想我們必須讓立定假設、執行、驗證的循環轉動得更快。重要的是今後我們必須在不知道正確答案的狀態下,思考未來該如何協助客戶解決問題,以及如何解決社會問題。即使找到的答案不對,只要徹底探究原因再加以修正就好。我認為以善變應萬變很重要。

真是名符其實的「NEC Transformation」呢。

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改變商業模式、改變社會,進而引導出每個人的潛能

最後請跟我們分享一下NEC想要以DX勾勒出什麼樣的未來景象。

日本經常被稱為「課題先進國」(較早面臨各樣社會課題的先進國家)。就拿其中人口減少的問題來說,雖然日本比較早遇到這個問題,但之後世界各國也遲早會面臨同樣的問題。日本在稅收減少的現況下,接下來該如何維持基礎設施將會是重要的課題,而NEC也在這努力解決課題的行列中。超高齡、人口減少的社會之下,日本或許可將維持高度安全、安心的技術與知識輸出到各國。在透過數位化即可複製知識與經驗並加以運用的時代,要做到技術輸出是很容易的。因此我們希望未來能輸出專業技術,邀請全世界的事業夥伴來共同參與解決全球社會問題。並且今後當成果導向的事業形態成為主流時,我想包括薪酬等在內的合約型態也會有所改變,因此也必須要考量未來商業模式將如何轉型。

有許多社會問題都因矛盾產生。例如其中一項矛盾,就是全世界有三分之一的糧食被丟棄,為此還得動用能源和勞動力,但另一方面,卻明明有許多人無法取得糧食。對此,如果能聚集眾人的智慧並結合數位來解決這些矛盾就別具意義。為了解決這類社會問題,能啟發每個人所具備的潛能與動力的就是數位的力量。目前在我們公司已經開始執行這種模式,例如像「Crowdsourcing(群眾外包)」般,針對某個問題在網路上聚集具備必要知識及能力的人,讓大家發揮最大的能力來解決該問題。這樣的平台也是超越傳統的組織框架,實現「工作模式革新」的一種方式。我認為透過此方式可讓工作的人隨時保持高動力,並且能持續打造出豐裕的社會。將「適宜人居、豐裕而居」的概念銘記在心,打造「安全」、「安心」、「效率」、「公平」且豐裕的社會,這種想法是不會改變的。

至今為止大家仍認為解決社會問題難以理解成商業行為,但我認為今後是能夠把解決社會問題當作事業經營的時代。聽到貴公司不僅聚焦於DX,甚至放眼DX之後的未來,不禁對未來充滿希望。